¿A qué se deben las formas crestadas en los cactus?

ariocarpus gozzilla

 ¿Alguna vez habéis visto algún cactus y suculenta con una forma rara, como si en vez de crecer para arriba, como una planta normal, creciera hacia los lados?, pues es el ápice de la planta el responsable, ya que se ha crestado, pero... ¿A qué se debe?

 

Las formas crestadas son muy comunes en el mundo de los cactus y suculentas y se deben generalmente a una malformación en el ápice de la planta que varía su crecimiento. Cuando ocurre esto, la planta comienza a dividirse y a subdividirse, y el desarrollo de los tallos comienza a ensancharse y aplanarse, convirtiéndose en un cuerpo plano, a veces con ondulaciones y llegando a crear formas sinuosas.

Aunque no se sabe a ciencia cierta cuál es la causa que provoca este fenómeno, existen diferentes teorías como la radiación, como el exceso de sol, las causas mecánicas, por ejemplo un golpe, las química, productos químicos altamente corrosivos que puedan dañar a la planta y otras causas que pueden ser el ataque de plagas como la cochinilla o por enfermedades que pueden interferir también en la división celular.

Las crestaciones pueden aparecer en cualquier momento de la vida de los cactus y las suculentas, pues bien pueden hacerlo al brotar de la semilla como cuando ya tienen una edad avanzada y en muchas ocasiones, pueden dar nuevos brotes o esquejes que no tengan ninguna deformación o distorsión y que crecerán con su forma original al lado de la planta crestada.

Las plantas con estas formas, no son tan resistentes como las plantas convencionales, siendo más sensibles tanto a las altas como a las bajas temperaturas, también son más propensas a sufrir las enfermedades así como a plagas de insectos, ácaros, hongos... por lo que requieren más tiempo y dedicación.

Estas plantas pueden florecer, aunque lo hacen menos abundantemente que las plantas convencionales, aunque generalmente las flores se muestran con formas desfiguradas y suelen ser estériles, no produciendo semillas y aunque las produjera, la herencia es muy inestable y no se garantiza su fertilidad.

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