Por qué algunos cactus son variegados

cactus variegados

 Seguro que alguna vez habeis visto cactus de color amarillo, o de color rojo, o de color naranja..., o incluso con todos esos colores a la vez, pero... ¿Por qué toman estos tonos estas plantas?

 

Una planta es variegada cuando es cuando pierde parcial o totalmente la pigmentación verde de la epidermis. Dicha pigmentación verde es debida a la clorofila, y al carecer de la misma acaban resaltando otros pigmentos "auxiliares" que en condiciones "normales" pasan desapercibidos. Así podrán aparecer colores que obscilan entre amarillos, rojos, naranjas, morados, o rosas.

Pero.. ¿Qué es la clorofila?

Las clorofilas son una familia de pigmentos que se encuentran en diversos eucariotas que poseen cloroplastos (algas, plantas) y algunas procariotas (bacterias). Igualmente también podemos encontrar clorofilas en animales que advergan entre sus células algas unicelulares (zooclorelas y zooxantelas), una simbiosis que facilita notablemente la nutrición de corales, tridacnas, nudibranquios y otros animales marinos. A pesar de lo dicho no todos los organismos fotosintetizadores tienen clorofilas. Las bacterias que no son cianobacterias tienen pigmentos muy distintos llamados bacterioclorofilas.Centrándonos en las plantas y sus cloroplastos, podemos decir que estos son los encargados de realizar la fotosíntesis, al tiempo que la presencia en dichos orgánulos citoplasmáticos del pigmento clorofila, hace que los tejidos de la planta adopten el color verde própio de las células vegetales.

¿Y como realizan los cactus la fotosintesis?

La fotosintesis se realiza mediante conversión de materia inorgánica en materia orgánica gracias a la energía que aporta la luz. En este proceso la energía luminosa se transforma en energía química estable (capacidad de sintetizar la materia orgánica, imprescindible para la constitución de seres vivos, partiendo de la luz y de la materia inorgánica).

 ¿A qué se debe entonces que los cactus sean variegados?

Este fenómeno se debe a mutaciones que sufre la planta. Dentro de las causas de dicha mutación algunas hipótesis apuntan a posibles radiacciones e/o infecciones que afectan a las moléculas de la planta. Aparte de la cuestionable veracidad de lo dicho, sí que es constatable que en los cactus híbridos (...fruto del cruce de diferentes espécies) aumenta la posibilidad de que se produzcan variegaciones (...y otras mutaciones como formas crestadas). También el porcentaje de cactus variegados es más alto en determinados géneros como Astrophytums o Ariocarpus donde el ratio es de 1/200, mientras que en la mayor parte de cactus obscila entorno al 1/1000.

 ¿Y por qué los cactus variegados son tan delidados?

Trás los colores que pueden darse en estos cactus nos podemos encontrar con una vulnerabilidad que puede dificultar la vida de la planta. De modo que lo que puede ser un valor añadido para muchos aficionados a estas plantas, llega a ser un factor de riesgo importante para los ejemplares que se desarrollan en su hábitat. Vulnerabilidad que precisamente tiene su origen en el déficit de clorofila.

Por lo tanto, la pregunta se responde desde lo evidente: Menos tonalidad verde equivale a menos clorofila, y tendrá menos capacidad para realizar la fotosíntesis y menor transformación de la energía luminosa y de la materia inorgánica en materia orgánica, por lo cual se da un déficit en el crecimiento y desarrollo de la planta.

Debido a esto algunos de los cactus más variegados no pueden sobrevivir por sí mismos, así que si queremos conservarlos hay que injertarlos sobre algún patrón de injerto que haga la fotosínteis por él.

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